Телефонией называют область науки и техники, которая охватывает принцип построения телефонной сети, разработку оборудования для ее использования и осуществления, кроме того и оценивает качество передаваемой по таким сетям речевой информации.
Телефония позволяет устанавливать и вести внутризоновые, местные, международные и междугородние телефонные разговоры, передавать факсы, а также создавать модемное соединение.
Во время разговора голосовая информация превращается в электрические сигналы и передается по телефонной сети иной стороне. Как только элетрические сигналы доходят до места назначения, они обратно превращаются в голосовые сигналы. Основными достоинствами телефонии являются: надежность, высокая скорость, распространенность, довольно легкое использование, а также очень быстрое и дешевое развертывание. В ней используется технология сжатия голосовых сигналов во время передачи по магистрали, кроме того используется существующая и развивающаяся емкость телефонных линий. Именно благодаря этому речевые сигналы и ее разновидности могут быть переданы по одной и той же линии передачи в один и тот же момент.
Во время телефонных разговоров подключение производится между собеседниками через телефонные станции только для организации речевого соединения (модемный и факсовый сигналы). Речевые сигналы передаются только по отдельным телефонным линиям и только через выделенное соединение.
Телефонные разговоры нуждаются в разветвленной сети между телефонными станциями, которые в свою очередь сязаны телефонными линиями, волоконно-оптическими кабелями и спутниками связи. Телефонные компании тратят большие деньги, что приводит к дороговизне международных телефонных разговоров. Кроме того, выделенное соединение между телефонными станциями имеет множество избыточной информации и/или длительного простоя во время речевого сеанса.
В наше время широкое развитие получила IP-телефония, которая объединяет сети передачи данных и телефонные сети в одну коммуникационную сеть, благодаря чему возникает экономичное и мощное средство связи. IP-телефония объединяет голос и данные и позволяет осуществлять недорогие междугородние и международные звонки, а также большое количество различных коммуникационных услуг для всех пользователей.